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Tanques de almacenamiento de Pdvsa están en estado crítico

Debido a las dificultades para colocar petróleo en el mercado internacional y al deterioro de Petróleos de Venezuela S.A, la producción de petróleo ha disminuido hasta llegar a producir solo 300 mil barriles diarios para el segundo trimestre de 2020. Según la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), en 2019 se reportó un descenso en la producción petrolera, pasando de 1,1 millones a 768.000 barriles diarios.

Sin detener la producción y en lugar de procesar el petróleo en las refinerías, Venezuela se ha visto en la necesidad de acudir al almacenamiento de crudo en tanques petroleros, tanto en tierra como en el mar. 

El ingeniero químico, Fernando Morales, explicó que detener la producción de un pozo de petróleo ocasiona un daño en él. Además, rehabilitarlo puede ser muy costoso, incluso es posible perder el pozo cuando se detiene la producción por un tiempo considerable.

Morales aseguró que incluso en caso de que ocurra un derrame petrolero, lo último que se hace es apagar el pozo, por los daños que se pueden ocasionar en él. 

Eudis Girot, director ejecutivo de la Federación Unitaria de Trabajadores Petroleros de Venezuela (FUTPV), aseguró que la composición estructural de los tanques no está diseñada para almacenar durante tiempo prolongado el petróleo. “Puede estar máximo dos meses almacenado. Lo que pasa es que en una actividad petrolera normal no es común almacenar crudo por tiempo prolongado”, dijo. 

Girot indicó que en Venezuela existen dos tipos de tanques los de tapa flotante, que contienen una tapa que a medida que el petróleo va bajando la tapa baja con él y los herméticos, que a medida que se va llenando y la lectura indica hasta dónde llega su capacidad. 

Los tanques son cilíndricos y tienen capacidad para 50 mil barriles hasta 250 mil barriles. 

Almacenamiento por tiempo limitado

Eudis Girot aseguró que todos los tanques de almacenamiento de Pdvsa se encuentran en estado crítico por falta de mantenimiento y por almacenamiento del crudo durante tiempo prolongado.

“La composición estructural de esos tanques no está diseñada para almacenar petróleo durante tiempo prolongado. Puede estar máximo dos meses almacenado”, aseguró Girot.  

Para almacenamiento de largo plazo se usa otro tipo de tecnología. Según un artículo de la BBC, la Reserva Estratégica de EE.UU. consiste en una serie de cuevas revestidas de sal, para proteger mejor los barriles de crudo. Las cuevas están ubicadas en los estados Luisiana y Texas y tienen capacidad de almacenar 700 millones de barriles de petróleo. Se estima que el mantenimiento de la reserva supera 200 millones de dólares al año. 

Por su parte, China ha construido tanques en distintas zonas del país. De acuerdo a un informe oficial entregado en 2009, China tendría planeada la construcción de al menos 16 depósitos en distintas regiones. BBC reseñó que en abril de 2017, se estimaba que China podría tener una capacidad de almacenamiento de 500 millones de barriles.

En el caso de Venezuela, el director de FUTPV explicó que usualmente el petróleo se extrae, se coloca en un tanque, y el tiempo que pasa allí es mientras los barcos llegan para cargar. “El almacenamiento de crudo por un tiempo prolongado puede ocasionar que se produzca sedimentación y deformación de los tanques, por lo que pueden romperse y descalibrarse. No se tiene el petróleo seis meses o un año dentro del tanque”, dijo. 

Otro de los daños, que según Girot, podría ocasionar el almacenamiento por mucho tiempo es la pérdida de espesor de la tapa. “Los tanques tienen una empacadura para que los gases emitidos por el petróleo no salgan a la superficie. Al pasar tanto tiempo allí, la empacadura va perdiendo su composición física y los gases comienzan a salir al ambiente. Lo que causa que los tanques a su alrededor estén llenos de gases de hidrocarburos y que con cualquier chispa se corra el riesgo de que ocurran incendios y explosiones”, señaló.

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