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Muere legendario mánager de los Dodgers, Tommy Lasorda

Tom Lasorda, quien en 20 años como manager de los Dodgers ganó dos campeonatos de la Serie Mundial, cuatro banderines de la Liga Nacional y ocho títulos divisionales y siempre insistió en que se desvivía por los Dodgers por lealtad a la organización, murió a los 93 años de edad.

El vibrante y voluble Lasorda pasó más de 71 temporadas con los Dodgers y fue uno de los pocos vínculos restantes con las raíces del club en Brooklyn. Dentro y fuera del hospital en los últimos años por problemas cardíacos, de espalda y hombros, Lasorda murió de un ataque al corazón, de acuerdo a los Dodgers.

Amigo de los presidentes y de las ligas menores, un católico devoto con talento para las blasfemias rápidas, un promotor de sí mismo que recaudó incansablemente fondos para los conventos y las víctimas de desastres a través de banquetes y discursos, Lasorda abarcó varias épocas en el béisbol y, junto con Vin Scully y Sandy Koufax, lograron un estatus casi mítico entre los fanáticos leales de los Dodgers.

Fue votado en el Salón de la Fama del Béisbol por el comité de veteranos en 1997, su primer año de elegibilidad, y los Dodgers luego retiraron su número de uniforme, el 2. Cuatro años después de su retiro como gerente de Grandes Ligas, guió al equipo olímpico de béisbol de EE.UU a una medalla de oro en los Juegos de Sydney 2000. Conservó el título de asesor especial del presidente de los Dodgers, reportando más recientemente directamente al propietario Mark Walter. Su última aparición pública conocida fue en el Juego 6 de la Serie Mundial 2020 en Arlington, Texas, donde vio al equipo que guió durante tantos años finalmente ganar otro título.

Oct. 11, 1981: Los Angeles Dodgers Manager Tommy Lasorda celebrates.

Tommy Lasorda amaba tanto a los Dodgers, que se convirtió en los Dodgers

Como jugador, Lasorda era un lanzador zurdo intrépido pero sin pulir que fue degradado a las ligas menores cuando los Dodgers necesitaban abrir un lugar en la lista para un joven prometedor llamado Sandy Koufax. Lasorda compiló un récord de 0-4 en partes de tres temporadas con los Dodgers de Brooklyn y los Atléticos de Kansas City y pasó 14 temporadas en las ligas menores antes de comenzar a ascender en la escala de la organización de los Dodgers como gerente.

Lasorda comía con el mismo entusiasmo con el que dirigía, y se ganó el apodo de “Tommy Lasagna”. Aunque se hizo famoso por convertirse en un vendedor por medio de anuncios para ayudar a bajar de peso y perdió 40 libras en un desafío en 1988, fue instantáneamente reconocible por su figura rechoncha y las bolsas caídas debajo de sus ojos.

A pesar de sus 1.599 victorias y los títulos de la Serie Mundial de los Dodgers en 1981 y 1988, Lasorda nunca fue considerado un gran innovador o táctico. Pero tenía un instinto infalible de cómo manejar a los jugadores y era, sin duda, un gran motivador. Y durante siete décadas como jugador, cazatalentos, entrenador, gerente, gerente general interino y asesor, siguió siendo un animador presente de los Dodgers.

“Nadie sabe lo buen manager que es – es una ciencia imprecisa – pero fue lo suficientemente bueno para entrar en cuatro Series Mundiales y fue el mejor que ha existido en sacar a un grupo de chicos moderadamente talentosos de las ligas menores y hacer que pensaran que eran los Yankees de 1927”, escribió el columnista del Times Jim Murray en 1990. “Hasta el día de hoy, nadie ha podido imaginar cómo ganó el equipo de 1988 en la Serie Mundial, y mucho menos hacerlo en cinco juegos”.

Thomas Charles Lasorda nació el 22 de septiembre de 1927 en la sección italoamericana de Norristown, Pensilvania, en las afueras de Filadelfia. El segundo de los cinco hijos de Carmella y Sabatino Lasorda era belicoso, pero por mucho que amaba pelear, amaba aún más el béisbol. Sin embargo, el dinero escaseaba y tenía que trabajar todos los veranos. Aceptó empleos como botones y puso las vías para el ferrocarril de Pensilvania.

Fue fichado por los Filis de Norristown High antes de la temporada de 1945. Pasó dos años en el Ejército y fue elegido por los Dodgers en el draft de ligas menores de 1948. Aunque prosperó en las menores, una vez que registró 25 ponches en un juego de Clase C, no pudo quebrar al fuerte cuerpo de lanzadores de los Dodgers. Hizo su debut en las Grandes Ligas el 5 de agosto de 1954, apareciendo en cuatro partidos esa temporada y cuatro la siguiente. Su hazaña más notable fue empatar un récord al desatar tres lanzamientos salvajes en una sola entrada.

Tom Lasorda with the Brooklyn Dodgers in 1954.

La carrera de Lasorda comenzó con los Dodgers de Brooklyn en 1954.
(George Brace / Associated Press)

Fue comprado por los Atléticos en marzo de 1956 y lanzó en las menores hasta 1960. Lasorda se convirtió en un cazatalentos de los Dodgers en 1961, luego en 1965 se convirtió en gerente del sistema de ligas menores de los Dodgers. En Pocatello, Idaho y Ogden, Utah, vendió boletos, recogió boletos y cocinó comidas al equipo. Atacaba a los fanáticos rivales con pistolas de agua o peleas en el escenario, cualquier cosa para encender el espíritu de equipo.

Sus bromas fueron entretenidas, pero las respaldó con buenos resultados y fue ascendido a gerente en el nivel triple A en Spokane, Washington, de 1969 a 1971 y en Albuquerque en 1972. Sus equipos ganaron cinco banderines en siete temporadas, y 75 de los jugadores que manejó llegaron a las grandes ligas.

Para cuando Lasorda volvió a vestirse con el uniforme de las Grandes Ligas, esta vez como entrenador, los Dodgers desde mucho antes se habían ido de Brooklyn a Los Ángeles. Se convirtió en el entrenador de tercera base en 1973 de Walter Alston, el manager del club desde hace bastante tiempo.

Alston se retiró el 29 de septiembre de 1976, después de que Lasorda rechazara una serie de ofertas de otros equipos para entrenarlos mientras esperaba que Alston se hiciera a un lado. Lasorda heredó un excelente cuadro con Steve Garvey en primera base, Davey Lopes en segunda base, Bill Russell en el campo corto y Ron Cey en tercera base. Lasorda había entrenado a los cuatro en las menores.

La personalidad de Lasorda aseguró que la atmósfera alrededor de los Dodgers fuera animada. Lo primero que hizo en 1977 fue trasladar la oficina del gerente del cubículo, que Alston había usado, a una habitación más grande que podía albergar un televisor, sofás y un buffet para después del juego. Invitó a los jugadores a pasar, probar la comida y charlar.

A los fanáticos les encantaron los nuevos y más coloridos Dodgers. La asistencia superó los 3 millones por primera vez en 1978 y alcanzó un máximo de 3.6 millones en 1982, que fue el récord del club hasta 2006. “Algunos entrenadores valen cinco partidos al año para sus franquicias. Los movimientos sagaces pueden explicar tanto éxito. Tommy Lasorda vale algo más: unos cientos de miles de asistentes”, escribió Murray en 1988.

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