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¿Podrá su «escudo de silicio» proteger a Taiwán de China?

La escasez global de semiconductores o microchips: el «Cerebro» en todos los dispositivos electrónicos, ha aumentado la importancia geopolítica de Taiwán y su sector de fabricación de chips. La isla alberga al mayor fabricante de chips por contrato del mundo: Taiwán Semiconductor Manufacturing Co (TSMC).

Muchos describen la fuerza de Taiwán en microchips como su «escudo de silicio», que puede protegerlo contra la agresión china.

Pero otros sospechan que el sector, codiciado por China, también puede hacer que China acelere sus esfuerzos para aprovechar la destreza tecnológica de Taiwán.

«No dejes que la guerra suceda»

Cuando se le pidió que explicara el escudo, el presidente de TSMC, Mark Liu, dijo al programa «60 minutes», de la cadena CBS News, la semana pasada que significa que «todo el mundo necesita el apoyo de la industria de alta tecnología de Taiwán». Entonces, no permitirán que la guerra suceda en esta región porque va en contra de los intereses de todos los países del mundo».

Aunque se negó a comentar sobre si la industria mantendrá la seguridad de Taiwán, Liu agregó que esperaba que no ocurriera una guerra allí. Se cree ampliamente que cualquier guerra librada en Taiwán podría interrumpir las cadenas de suministro globales de microchips.

Actualmente se producen más de 1.000 millones de chips al año. Los observadores de la industria, incluido el Banco Nacional de Canadá, estimaron anteriormente que TSMC por sí solo representa una quinta parte de la producción mundial de chips y hasta el 90% del suministro de los chips más avanzados.

En un «escenario extremadamente hipotético», tal interrupción en la producción de chips de Taiwán podría causar 490 mil millones de dólares en pérdidas anuales para los fabricantes de dispositivos electrónicos en todo el mundo, según estimaciones de la Asociación de la Industria de Semiconductores con sede en Estados Unidos el mes pasado.

Todos cerraron

Los gigantes tecnológicos estadounidenses, incluido Apple, los principales fabricantes de automóviles europeos e incluso las empresas chinas tendrían que detener la producción en caso de un colapso de TSMC, dijo Frank Huang, presidente del tercer mayor fabricante de chips de Taiwán, Powerchip Semiconductor Manufacturing Corp.